quarta-feira, 28 de março de 2018

Pela 1ª vez, cientistas descobrem galáxia sem 'matéria escura'



Descoberta muda paradigma na astronomia. O consenso até agora estabelecia que toda galáxia necessariamente possuía uma misteriosa massa invisível.


Toda galáxia tem uma matéria escura. Pelo menos é o que se pensava até a descoberta da galáxia NGC1052-DF2, que foi apresentada na "Nature" nesta quarta-feira (28). A partir de cálculos complexos que determinaram a massa da galáxia, astrônomos chegaram à conclusão que a formação é a única até agora sem uma misteriosa matéria invisível.

Grosso modo, pode-se dizer que a matéria escura é o seguinte: cientistas acreditam que há um material dentro das galáxias que impulsionam o seu movimento, mas como não sabem ainda o que é, definiram esse material como "matéria escura". Eles também hipotetizam que antes de ter estrelas e planetas, toda a galáxia tinha essa formação em seu interior.

"Encontrar uma galáxia sem matéria escura é algo inesperado porque essa misteriosa substância invisível é o aspecto mais dominante de qualquer galáxia", disse Pieter van Dokkum, autor do estudo e pesquisador da Universidade de Yale (EUA), em nota.

A descoberta é particularmente importante porque o conceito de matéria escura também está relcionado à explicação dos movimentos das galáxias. No universo, o movimento está relacionado à massa -- quanto maior a massa de um objeto, maior a pertubação que ele provocará em seu entorno.

Assim, a velocidade do movimento das galáxias é estimado pela massa dos astros, estrelas, planetas e de outros elementos que a compõem até agora não observados; por isso, a "a matéria escura".

A Via Láctea, por exemplo, galáxia no qual o nosso Sistema Solar está inserido, possui 30 vezes mais matéria escura que "matéria normal".

A matéria escura não é somente uma abstração, entretanto. Cientistas têm maneiras de observá-la: seja por meio de sombras; seja por meio de interações gravitacionais com o entorno.

Um dos elementos que mostraram que a galáxia NGC1052-DF2 não possui matéria escura é que as evidências indiretas que indicam a existên cia da matéria escura não foram observadas.

Outros elementos que reforçam a hipótese dos pequisadores:
Cientistas verificaram que os objetos da galáxia se moviam mais lentamente -- com isso, uma das possibilidades é que ou a massa no interior da galáxia ou é pequena, ou ela é desprovida de matéria escura.

Em uma segunda fase dos cálculos, os cientistas estimaram que toda a massa da galáxia é correspondente às estrelas visíveis -- um indício de que há pouca ou nenhuma matéria escura no NGC1052-DF2.

Além de entender melhor a formação de NGC1052-DF2, uma consequência da pesquisa é que ela trouxe mais evidências para provar a existência da matéria escura. Autores também demonstraram essa misteriosa massa também pode ser separada das galáxias.

"Esta descoberta mostra que a matéria escura é real e tem sua própria existência separada", disse van Dokkum.

Um outro ponto levantado pela pesquisa é que a descoberta questiona a própria formação das galáxias. Como astronômos acreditam que as galáxias primeiro formaram a matéria escura, antes de estrelas e planetas, a pesquisa traz evidências sobre a possibilidade de haver uma outra maneira pela qual as galáxias se formam.

Fonte: G1


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